पृथ्वी पर कितनी चींटियाँ हैं? 20 क्वाड्रिलियन, अध्ययन के अनुसार

एक नए अध्ययन के अनुसार, पृथ्वी पर कम से कम 20 क्वाड्रिलियन चींटियाँ हैं, जो कहती हैं कि चौंका देने वाली संख्या भी कीड़ों की कुल आबादी को कम कर देगी, जो दुनिया भर के पारिस्थितिक तंत्र का एक अनिवार्य हिस्सा हैं।

वैश्विक चींटी आबादी का निर्धारण उनके निवास स्थान में परिवर्तन के परिणामों को मापने के लिए महत्वपूर्ण है – जिसमें जलवायु परिवर्तन के कारण भी शामिल हैं।

चींटियाँ एक महत्वपूर्ण भूमिका निभाती हैं, बीजों को बिखेरती हैं, जीवों की मेजबानी करती हैं और या तो शिकारी या शिकार होती हैं।

कुछ अध्ययनों ने पहले ही दुनिया में चींटियों की संख्या का अनुमान लगाने का प्रयास किया है, लेकिन उन्होंने बहुत कम संख्या में 20 क्वाड्रिलियन, या 20 मिलियन बिलियन का उत्पादन किया।

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इस नए प्रयास के लिए – प्रोसीडिंग्स ऑफ द नेशनल एकेडमी ऑफ साइंसेज (पीएनएएस) में सोमवार को प्रकाशित – शोधकर्ताओं ने 465 अध्ययनों का विश्लेषण किया, जिन्होंने क्षेत्र में स्थानीय रूप से चींटियों की संख्या को मापा।

सैकड़ों अध्ययनों ने दो मानक तरीकों का इस्तेमाल किया है: एक निश्चित अवधि में चींटियों को पकड़ने वाले जाल स्थापित करना, या जमीन पर पत्तियों के एक विशेष पैच पर चींटियों की संख्या का विश्लेषण करना।

जबकि सभी महाद्वीपों पर सर्वेक्षण किए गए हैं, कुछ प्रमुख क्षेत्रों में मध्य अफ्रीका और एशिया सहित बहुत कम या कोई डेटा नहीं है।

यही कारण है कि “विश्व स्तर पर चींटियों की वास्तविक बहुतायत अनुमान से कहीं अधिक होने की संभावना है”, अध्ययन कहता है। “यह महत्वपूर्ण है कि हम कीट विविधता की एक व्यापक तस्वीर प्राप्त करने के लिए इन शेष अंतरालों को भरें।”

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पूरे ग्रह में चींटियों की 15,700 से अधिक प्रजातियां और उप-प्रजातियां पाई जाती हैं, और शायद इसी तरह की संख्या का वर्णन किया जाना बाकी है।

लेकिन इसका लगभग दो-तिहाई हिस्सा सिर्फ दो प्रकार के पारिस्थितिक तंत्रों में पाया जाता है: उष्णकटिबंधीय वन और सवाना।

चींटियों की अनुमानित संख्या के आधार पर, उनके कुल वैश्विक बायोमास को 12 मेगाटन शुष्क कार्बन माना जाता है – भूमि पक्षियों और स्तनधारियों को मिलाकर, और मनुष्यों के द्रव्यमान का 20 प्रतिशत।

भविष्य में, शोधकर्ता उन पर्यावरणीय कारकों का अध्ययन करने की योजना बना रहे हैं जो छोटे जीवों के जनसंख्या घनत्व को प्रभावित करते हैं।

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