नॉर्थ्रॉप ग्रुम्मन के रूप में अंतरिक्ष में सेवा का एक और मील का पत्थर पुराने उपग्रह – टेकक्रंच को नया जीवन देता है

नॉर्थ्रॉप ग्रुमैन ने एक उद्देश्य-निर्मित अंतरिक्ष यान, एमईवी -2 के रूप में ऊर्जावान अंतरिक्ष यान के जीवन का विस्तार करने में एक नया मील का पत्थर हासिल किया। Intelsat IS-10-02 के साथ डॉकिंग उसे जीवन के 5 साल देने के लिए। यह कक्षीय सेवा संचालन के बढ़ते क्षेत्र में क्षमता का एक मजबूत प्रदर्शन है।

MEV-2 को अगस्त में लॉन्च किया गया था और एक 18 वर्षीय इंटलसैट उपग्रह की कक्षा से मेल खाता था, जो इसके मूल मिशन से लगभग 5 साल पहले जल्द ही विघटित होने वाला था। लेकिन यह ठीक इस प्रकार की स्थिति है कि नई “इन-ऑर्बिट सर्विस, असेंबली एंड मैन्युफैक्चरिंग” इंडस्ट्री, या ओएसएएम, लक्षित करने का इरादा रखती है, ऐसे उपग्रहों को लंबे समय तक जीवित रहने की अनुमति देती है – संभवतः उनके ऑपरेटरों को लाखों की बचत होती है।

आज के ऑपरेशन में, MEV-2 अंतरिक्ष यान धीरे-धीरे IS-10-02 के पास पहुंचा और उसमें डॉक किया, अनिवार्य रूप से एक पूर्ण टैंक के साथ बैकअप इंजन के रूप में खुद को जोड़ रहा था। यह पांच साल तक इस तरह से जुड़ा रहेगा, जिसके बाद यह अपने अगले मिशन पर चला जाएगा – एक अन्य उपग्रह जो कि पुराना हो जाएगा। नॉर्थ्रॉप ग्रुमैन के एक प्रतिनिधि ने कहा, “आप एमईवी -2 को 10-02 उपग्रह के लिए एक जेट पैक के रूप में सोच सकते हैं।”

डॉकिंग वास्तव में डॉकिंग प्रक्रिया के बजाय एक इंस्टॉलेशन से अधिक है, क्योंकि MEV-2 जांच और IS-10-02 ड्राइव शंकु के बीच एक यांत्रिक फिट है, ऐसा नहीं है कि वे एक सील बना रहे हैं और द्रव का आदान-प्रदान कर रहे हैं या बल। अभिनेता ने समझाया:

MEV-2 डॉकिंग सिस्टम में एक जांच शामिल है जो हम उपग्रह के पीछे के छोर पर स्थित तरल ओज ड्राइव में डालते हैं। लगभग 80% उपग्रहों की कक्षा में यह सुविधा है, जिससे MEV को विभिन्न प्रकार के ग्राहकों की सेवा करने की अनुमति मिलती है। तरल शिखर ड्राइव “कैप्चर कोन” के रूप में कार्य करता है ताकि जांच को निर्देशित करने में मदद मिल सके, क्योंकि यह इंजन के गले से गुजरता है, क्लाइंट के उपग्रह को पकड़ने के लिए फैलता है। लॉन्च एडेप्टर रिंग के खिलाफ तीन स्ट्रट्स या पैरों को खींचकर, सुरक्षित रूप से दो वाहनों को एक साथ पकड़कर जांच को रोक दिया जाता है।

पिछले साल, MEV-1 मिशन ने इसी तरह का एक ऑपरेशन किया था, जो कि इंटेलसैट से IS-901 के साथ डॉकिंग करता था और अपनी कक्षा को बदलता था।

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लेकिन इस मामले में, उपग्रह निष्क्रिय था और सेवा में लौटने के लिए उचित कक्षा में नहीं था। तो MEV-1 में देखने का एक बड़ा क्षेत्र था कि इसने मिशन के पहले भाग को कैसे संभाला।

MEV-2 के मामले में, IS-10-02 उपग्रह अपनी सामान्य कक्षा में सक्रिय उपयोग में था, जिसका अर्थ था कि सेवा प्रदान करने वाले अंतरिक्ष यान को एक दृष्टिकोण का समन्वय करना था जो लक्ष्य वाहन के संचालन को बाधित नहीं करता था। काम करने वाले उपग्रहों की सेवा करने की क्षमता, निश्चित रूप से, केवल मृत उपग्रहों के साथ काम करने से एक बड़ा कदम है।

बेशक, लक्ष्य एक अंतरिक्ष यान है जो किसी अन्य उपग्रह को कुछ वर्षों के लिए बिना चिपके रहने या उसे खराब कर सकता है या दोषपूर्ण हिस्से को सेवा दे सकता है ताकि एक वाहन जो 99% की सेवा में है, अनुमति देने के बजाय कक्षा में रह सकता है। इसे जलाने के लिए। ऑर्बिट फैब जैसे स्टार्टअप इसको एक वास्तविकता बनाने के लिए आवश्यक भागों और niches के निर्माण और मानकीकरण का लक्ष्य रखते हैं, और नॉर्थ्रॉप ग्रुम्मन 2024 में लॉन्च होने की उम्मीद है, अपनी अगली चाल के लिए एक रोबोट सेवा मिशन की योजना बना रहा है।

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