चीन में ‘ड्रैगन मैन’ खोपड़ी की खोज मानव परिवार के पेड़ में प्रजातियों को जोड़ सकती है

कार्ल ज़िम्मर द्वारा

वैज्ञानिकों ने शुक्रवार को घोषणा की कि एक विशाल जीवाश्म खोपड़ी जो कम से कम १४०,००० साल पुरानी है, प्राचीन मनुष्यों की एक नई प्रजाति है, एक ऐसी खोज जो हमारी प्रजाति, होमो सेपियन्स, कैसे और यहां तक ​​कि कैसे विकसित हुई, के प्रचलित विचारों को बदल सकती है।

खोपड़ी एक परिपक्व व्यक्ति की थी जिसके पास एक विशाल मस्तिष्क, विशाल भौहें, गहरी आंखें और उभरी हुई नाक थी। चीन में एक निर्माण स्थल पर एक श्रमिक द्वारा पाए जाने के बाद, यह 85 वर्षों तक एक परित्यक्त कुएं में छिपा हुआ था।

शोधकर्ताओं ने नई प्रजाति का नाम होमो लोंगी रखा है और इसे उत्तरपूर्वी चीन में ड्रैगन नदी क्षेत्र के नाम पर “ड्रैगन मैन” नाम दिया है जहां खोपड़ी की खोज की गई थी।

टीम ने कहा कि निएंडरथल नहीं, होमो लोंगी, विलुप्त मानव प्रजाति है जो हमारे अपने से निकटता से संबंधित है। यदि पुष्टि की जाती है, तो यह बदल जाएगा कि वैज्ञानिक होमो सेपियन्स की उत्पत्ति की कल्पना कैसे करते हैं, जो कि जीवाश्म खोजों और प्राचीन डीएनए विश्लेषण से वर्षों में बनाया गया है।

लेकिन कई विशेषज्ञों ने इस निष्कर्ष पर विवाद किया है, जो तीन शोध पत्रों में प्रकाशित हुआ था, जिसने जीवाश्म पर पहला विस्तृत रूप प्रदान किया था। हालांकि, कई अभी भी मानते हैं कि यह खोज वैज्ञानिकों को मानव परिवार के पेड़ के पुनर्निर्माण में मदद कर सकती है और आधुनिक मनुष्य कैसे प्रकट हुए।

चुआंग झाओ की एक अदिनांकित तस्वीर में, एक कलाकार ने “ड्रैगन मैन” नामक खोपड़ी से संबंधित एक चेहरा दिखाया। (चुआंग चाओ द न्यूयॉर्क टाइम्स के माध्यम से)

अध्ययन में डेटा की समीक्षा करने वाले सभी विशेषज्ञों ने कहा कि यह एक शानदार जीवाश्म था।

“यह एक खूबसूरत चीज है,” विस्कॉन्सिन-मैडिसन विश्वविद्यालय में एक जीवाश्म विज्ञानी जॉन हॉक्स ने कहा। “ऐसा जीवाश्म मिलना बहुत दुर्लभ है, जिसका चेहरा अच्छी स्थिति में हो। आप इन चीजों को खोजने का सपना देखते हैं।”

1933 में, हार्बिन में एक पुल निर्माण स्थल के एक कर्मचारी ने अजीब खोपड़ी की खोज की। यह संभव है कि वह व्यक्ति – जिसका नाम उसके परिवार ने छिपा रखा है – ने महसूस किया कि उसे वैज्ञानिक रूप से महत्वपूर्ण नमूना मिल गया है। ठीक चार साल पहले, शोधकर्ताओं ने बीजिंग के पास एक और मानव जैसी खोपड़ी पाई, जिसे पेकिंग मैन कहा जाता है। ऐसा लगता है कि यह एशिया के लोगों को उनके विकासवादी पूर्वजों से जोड़ता है।

उस समय उत्तरपूर्वी चीन पर कब्जा करने वाले जापानी अधिकारियों को नई खोपड़ी सौंपने के बजाय, कार्यकर्ता ने इसे छिपाने का विकल्प चुना। खोपड़ी का उल्लेख दशकों से किसी को नहीं किया गया है। जीवाश्म की खोज के एक लेख में, नए पत्रों के लेखकों ने अनुमान लगाया कि उन्हें जापानियों के साथ काम करने में शर्म आ रही थी।

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2018 में अपनी मृत्यु से कुछ समय पहले, कार्यकर्ता ने अपने परिवार को जीवाश्म के बारे में बताया। वे कुएँ के पास गए और उसे पाया। परिवार ने इसे हेबेई जिउ विश्वविद्यालय में पृथ्वी विज्ञान संग्रहालय को दान कर दिया, जहां वैज्ञानिक तुरंत देख सकते हैं कि इसे इतनी अच्छी तरह से संरक्षित किया गया है।

शुक्रवार को प्रकाशित शोध पत्रों में, शोधकर्ताओं ने तर्क दिया कि मानव लोंगी एक बड़ा वयस्क प्रतीत होता है। उसके गाल सपाट थे और उसका मुंह चौड़ा था। निचला जबड़ा गायब है, लेकिन शोधकर्ताओं ने ड्रैगन मैन और अन्य जीवाश्म मानव खोपड़ी के ऊपरी जबड़े से निष्कर्ष निकाला है कि इसमें ठोड़ी की कमी थी। वे कहते हैं कि उनका मस्तिष्क औसत जीवित मानव मस्तिष्क से लगभग 7% बड़ा था।

शोधकर्ताओं का तर्क है कि ड्रैगन-मैन शारीरिक विशेषताओं का संयोजन किसी भी पहले नामित होमिनिन में नहीं पाया गया है, जो अन्य अफ्रीकी वानरों से निकलने वाले द्विपाद बंदरों की उप-प्रजाति है। यह बाद में बड़े दिमाग वाली प्रजातियों में विकसित हुआ जिसने होमो सेपियन्स के दुनिया भर में विस्तार का मार्ग प्रशस्त किया।

“यह काफी खास है कि आप एक अलग प्रजाति हैं,” लंदन में प्राकृतिक इतिहास संग्रहालय के एक जीवाश्म विज्ञानी और टू द थ्री ड्रैगन लीव्स के सह-लेखक क्रिस्टोफर स्ट्रिंगर ने कहा।

खोपड़ी ज़िजुन नी की एक अदिनांकित तस्वीर में, कपाल का उपनाम “ड्रैगन मैन” है। (द न्यू यॉर्क टाइम्स के माध्यम से ज़िजुन नी)

वैज्ञानिकों ने क्रेटर की रासायनिक संरचना का विश्लेषण किया, और यह निर्धारित किया कि यह कम से कम १४६,००० वर्ष पुराना है, लेकिन ३०९,००० वर्ष से अधिक पुराना नहीं है।

आज, ग्रह होमिनिन की केवल एक प्रजाति का घर है – होमो सेपियन्स। लेकिन ड्रैगन मैन ऐसे समय में रहा है जब होमिनिन की कई अलग-अलग प्रजातियां मौजूद थीं, जिनमें होमो इरेक्टस भी शामिल है – एक लंबा इंसान जिसका दिमाग हमारे आकार का दो-तिहाई है – साथ ही साथ दक्षिण अफ्रीका के होमो नलेदी सहित छोटे होमिनिन, इंडोनेशिया में होमो फ्लोरेसेंसिस और फिलीपींस में होमो लुज़ोनेंसिस।

सबसे पुराने होमो सेपियन्स जीवाश्म भी इसी समय के हैं। निएंडरथल – जिन्होंने हमारे बड़े मस्तिष्क को साझा किया और परिष्कृत उपकरण बनाए – उस अवधि के दौरान यूरोप से लेकर मध्य एशिया तक थे जब ड्रैगन मैन रहते थे।

हाल के वर्षों में, जीवाश्म डीएनए के अध्ययन ने इस अवधि की एक और होमिनिड जैसी वंशावली, डेनिसोवन्स का भी खुलासा किया है। डीएनए बड़े पैमाने पर अलग-अलग दांतों, चिपकी हुई हड्डियों और यहां तक ​​​​कि गंदगी से आया था। ये अवशेष हमें यह दिखाने के लिए पर्याप्त नहीं हैं कि डेनिसोवन कैसा दिखता था।

अब तक मिले सबसे होनहार जीवाश्म जो कि डेनिसोवन्स के प्रमाण हो सकते हैं, तिब्बत की एक गुफा से आए हैं: दो शक्तिशाली दाढ़ों वाला एक विशाल जबड़ा, जो कम से कम १६०,००० साल पुराना है। 2019 में, वैज्ञानिकों ने जबड़े से प्रोटीन को अलग किया, और उनकी आणविक संरचना से पता चलता है कि वे डेनिसोवन्स के हैं, न कि आधुनिक मानव या निएंडरथल के।

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यह आणविक साक्ष्य – जीवाश्म साक्ष्य के साथ – इंगित करता है कि होमो सेपियन्स, निएंडरथल, निएंडरथल और डेनिसोवन्स के पूर्वज 600,000 साल पहले रहते थे।

हमारा वंश अपने आप विभाजित हो गया, और फिर 400,000 साल पहले, निएंडरथल और डेनिसोवन्स अलग हो गए। दूसरे शब्दों में, निएंडरथल और डेनिसोवन्स हमारे सबसे करीबी विलुप्त रिश्तेदार थे। उन्होंने आधुनिक मनुष्यों के पूर्वजों के साथ भी संबंध बनाए, और आज हम उनके डीएनए के कुछ हिस्सों को लेकर चलते हैं।

लेकिन मानव इतिहास में इस बिंदु से कई रहस्य बने हुए हैं – खासकर पूर्वी एशिया में। पिछले कुछ दशकों में, पैलियोन्थ्रोपोलॉजिस्ट ने कई जीवाश्म पाए हैं, कई अपूर्ण या क्षतिग्रस्त, जिनमें कुछ विशेषताएं हैं जो उन्हें हमारी अपनी प्रजातियों की तरह दिखती हैं और अन्य विशेषताएं जो बताती हैं कि वे होमिनिन परिवार के पेड़ में कहीं और हैं।

जर्मनी में टुबिंगन विश्वविद्यालय में एक जीवाश्म विज्ञानी कैटरीना हरवती, जो नए अध्ययन में शामिल नहीं थीं, ने कहा कि ड्रैगन मैन की खोपड़ी “कुछ भ्रम को दूर करने में मदद कर सकती है।”

यह देखने के लिए कि होमो लोंगी मानव परिवार के पेड़ में कैसे फिट बैठता है, वैज्ञानिकों ने इसकी शारीरिक रचना की तुलना 54 होमिनिन जीवाश्मों से की। शोधकर्ताओं ने पाया कि यह एक वंश से संबंधित है जिसमें तिब्बती जबड़ा शामिल है जिसे डेनिसोवन के रूप में पहचाना गया है।

खोपड़ी चीन के डाली प्रांत में 1978 में खोजे गए खोपड़ी के टुकड़े के समान थी, जो 200,000 साल पहले की थी। कुछ शोधकर्ताओं का मानना ​​​​था कि डाली का जीवाश्म हमारी प्रजाति का था, जबकि अन्य का मानना ​​​​था कि यह एक पुराने वंश का है। दूसरों ने जीवाश्म को एक नई प्रजाति भी कहा, होमो डेलेंसिस।

नए अध्ययनों के लेखकों का तर्क है कि ड्रैगन मैन, तिब्बती जबड़ा और डाली की खोपड़ी सभी एक ही वंश से संबंधित हैं – हमारी प्रजाति की निकटतम शाखा। जबकि मानव लुंगी में विशिष्ट विशेषताएं थीं, उन्होंने हमारे साथ लक्षण भी साझा किए, जैसे कि निएंडरथल के मामले में, उनके माथे के नीचे एक सपाट चेहरा उभरे हुए होने के बजाय मुड़ा हुआ था।

“निएंडरथल को व्यापक रूप से एक विलुप्त वंश से संबंधित माना जाता है जो हमारी प्रजातियों के सबसे करीब है। हालांकि, हमारी खोज से संकेत मिलता है कि हमने जिस नई वंशावली की पहचान की है, जिसमें होमो टॉल शामिल है, होमो सेपियन्स की वास्तविक बहन समूह है,” ज़िजुन नी, सह- चीनी विज्ञान अकादमी और हेबेई जिउ विश्वविद्यालय में अध्ययन और मानवविज्ञानी के लेखक। एक प्रेस विज्ञप्ति में।

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ये निष्कर्ष नए शोध पत्रों के लेखकों सहित – पैलियोन्थ्रोपोलॉजिस्ट के बीच विवाद को जन्म देते हैं।

कुछ विवादों का संबंध ड्रैगन मैन से है। नई प्रजातियों के नामकरण को लेकर वैज्ञानिक सख्त नियमों का पालन करते हैं। इसके लिए ड्रैगन मैन को डाली खोपड़ी के साथ एक नाम साझा करने की आवश्यकता होगी, अगर यह वही है जैसा कि लेखक दावा करते हैं।

“मेरे दृष्टिकोण से, यह एक अलग प्रजाति है जिसे मैं होमो डालिएन्सिस कहूंगा,” स्ट्रिंगर ने कहा।

अन्य विशेषज्ञों का मानना ​​​​है कि तिब्बती जबड़े और डेनिसोवन जैसे प्रोटीन और हार्बिन से खोपड़ी के बीच समानता ड्रैगन मैन की असली पहचान का संकेत देती है।

जर्मनी के लीपज़िग में मैक्स प्लैंक इंस्टीट्यूट फॉर इवोल्यूशनरी एंथ्रोपोलॉजी के एक जीवाश्म विज्ञानी फिलिप जोन्स ने कहा, “जब मैंने पहली बार जीवाश्म की तस्वीर देखी, तो अब हम जानते हैं कि डेनिसोवन्स कैसा दिखता था।”

एरिज़ोना में मिडवेस्टर्न यूनिवर्सिटी के एक जीवाश्म विज्ञानी करेन बब्ब सहमत हैं, “हार्बिन को डेनिसोवन के रूप में बेहतर समझा जाता है।”

तरह-तरह के संकेत इस ओर इशारा करते हैं। उदाहरण के लिए, एक ड्रैगन मैन के ऊपरी जबड़े के दांतों का आकार तिब्बत में पाए जाने वाले डेनिसोवन के जबड़े के दांत के समान विशाल आकार का होता है। दोनों में तीसरे दाढ़ की कमी है। ड्रैगन मैन भी उसी समय एशिया में रहता था जब डेनिसोवन का डीएनए हमें बताता है कि वे एक ही स्थान पर थे।

यहां तक ​​​​कि अगर ड्रैगन मैन डेनिसोवन था, तो हल करने के लिए और भी रहस्य होंगे। डेनिसोवन डीएनए स्पष्ट रूप से दर्शाता है कि उनके निकटतम रिश्तेदार निएंडरथल थे। जीवाश्म शरीर रचना पर आधारित नए अध्ययन से पता चलता है कि होमो लोंगी और होमो सेपियन्स निएंडरथल की तुलना में एक दूसरे से अधिक निकटता से संबंधित थे।

“मुझे लगता है कि इस मामले में आनुवंशिक डेटा रूपात्मक डेटा की तुलना में अधिक विश्वसनीय है,” टोरंटो विश्वविद्यालय के एक जीवाश्म विज्ञानी बेंस वियोला ने कहा, जो नए अध्ययन में शामिल नहीं थे।

“कुछ स्पष्ट रूप से मेल नहीं खा रहा है,” स्ट्रिंगर ने स्वीकार किया। “महत्वपूर्ण बात यह है कि पूर्वी एशिया में तीसरे मानव वंश की पहचान की जाती है, जिसमें इसके विशिष्ट लक्षणों का मिश्रण होता है।”

ड्रैगन मैन की पहेली को सुलझाने का एक तरीका उसकी भयानक खोपड़ी से डीएनए प्राप्त करना है। स्ट्रिंगर ने कहा कि वह और अधिक आश्चर्य के लिए तैयार है: “यह एक अधिक जटिल साजिश होने जा रही है।”

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