उसकी छुट्टी का दिन था। फिर अंतरिक्ष स्टेशन घूमने लगा।

अंतर्राष्ट्रीय अंतरिक्ष स्टेशन, जिसका वजन 900,000 पाउंड से अधिक है और एक फुटबॉल मैदान जितना बड़ा क्षेत्र है, को ओलंपिक जिमनास्ट की तरह बैक फ़्लिप करने के लिए डिज़ाइन नहीं किया गया है।

लेकिन जब गुरुवार को एक नए संलग्न रूसी केबिन ने अचानक अपने हॉपर लॉन्च किए, NASA उन्होंने ट्विटर पर कहा स्टेशन 45 डिग्री के कोण पर झुका हुआ है। वास्तव में, तापमान 45 डिग्री से अधिक था।

गुरुवार की दुर्घटना के दौरान ह्यूस्टन में नासा के मिशन कंट्रोल सेंटर के प्रभारी उड़ान प्रबंधक ज़ेबुलोन स्कोविल ने कहा, “यह कुछ हद तक गलत तरीके से बताया गया है।”

एक साक्षात्कार में, श्री स्कोविल ने बताया कि कैसे अंतर्राष्ट्रीय अंतरिक्ष स्टेशन ने आधा चक्कर लगाया – लगभग 540 डिग्री – इससे पहले कि वह उल्टा पड़ा। फिर अंतरिक्ष स्टेशन ने अपने मूल अभिविन्यास पर लौटने के लिए 180 डिग्री आगे की ओर फ्लिप किया।

स्कोविल ने कहा कि सवार सात अंतरिक्ष यात्री बिल्कुल भी खतरे में नहीं थे, और स्थिति कभी भी नियंत्रण से बाहर नहीं हुई। हालांकि, नासा में उड़ान निदेशक के रूप में अपने सात वर्षों में, यह पहली बार था जब श्री स्कोविल ने “अंतरिक्ष यान आपातकाल” की घोषणा की।

श्री स्कोविल गुरुवार को काम करने के लिए निर्धारित नहीं थे। एक अन्य फ्लाइट मैनेजर, ग्रेगरी व्हिटनी ने नासा के लिए 23-टन रूसी इकाई के डॉकिंग के दौरान संचालन का नेतृत्व किया, जिसे नौका कहा जाता है – रूसी में “ध्वज”।

लेकिन श्री स्कोविल ने नाओका के आगमन की पहले की तैयारियों का नेतृत्व किया, और उत्सुक थे। “तो मैंने एक टाई लगाने और नियंत्रण कक्ष के पीछे शोरूम से इसे देखने का फैसला किया,” उन्होंने कहा। “और मैं वहां हॉली राइडिंग, फ्लाइट डायरेक्टर और रीड वाइसमैन, अंतरिक्ष यात्री कार्यालय के प्रमुख के साथ था।”

डॉकिंग के बाद, मिस्टर व्हिटनी को कुछ मीटिंग्स में भाग लेना था, इसलिए मिसेज रीडिंग्स ने मिस्टर स्कोविल को मिस्टर व्हिटनी की शिफ्ट के दूसरे हाफ को संभालने के लिए कहा। और मुझे पसंद है, ‘मुझे इसके बारे में खुशी होगी। डॉकिंग – कठिन हिस्सा – खत्म हो गया है। “मुझे उससे डिलीवरी लेने दो,” श्री स्कोविल ने कहा। “तो किसी तरह का कामचलाऊ व्यवस्था, मैं अंदर गया और उससे एक शिफ्ट ले लिया। उसने अनप्लग किया, मैंने इसे प्लग इन किया, मैं घूम गया, और चेतावनी पैनल जल गया।”

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यह 11:34 पूर्वाह्न ह्यूस्टन का समय था।

“हमारे पास दो संदेश थे – कोड की सिर्फ दो पंक्तियाँ – यह कहना कि कुछ गलत था,” स्कोविल ने कहा।

संदेशों में कहा गया है कि अंतरिक्ष स्टेशन ने “स्थिति नियंत्रण” खो दिया है – यानी यह संकेत देना शुरू कर दिया है। आम तौर पर, ६००० आरपीएम पर घूमने वाले चार बड़े, भारी गायरोस्कोप अंतरिक्ष स्टेशन को स्थिर रखते हैं, लेकिन कुछ बल उन पर हावी हो जाते हैं।

और इसलिए सबसे पहले मैं ऐसा था, ‘ओह, क्या यह एक झूठा संकेत है,’ मिस्टर स्कोविल ने कहा। फिर मैंने वीडियो स्क्रीन पर देखा और सभी बर्फ की आग और वज्रपात देखा। यह मजाक नहीं कर रहा है। वास्तविक घटना। तो चलिए इसे प्राप्त करते हैं। आपको “ओह, गीज़, अब क्या?” से लगभग आधी सांस मिलती है। और फिर आप उस पर जोर देते हैं और समस्या पर काम करते हैं।”

नौका के थ्रस्टर्स फायरिंग शुरू करते हैं, एक अंतरिक्ष स्टेशन से दूर जाने की कोशिश कर रहे हैं जो सुरक्षित रूप से डॉक किया गया है।

इससे भी बदतर, उन्हें रोकने का कोई तरीका नहीं था।

रूस में मिशन कंट्रोल सेंटर में उनके समकक्षों ने उन्हें बताया कि नौका को कॉन्फ़िगर किया गया था ताकि यह केवल रूस में एक ग्राउंड स्टेशन से सीधे कमांड प्राप्त कर सके। अगला पास 70 मिनट की दूरी पर रूस के ऊपर था।

नया रूसी शिल्प अंतरिक्ष स्टेशन के नीचे स्थित है। जब नौका ने हिलने की कोशिश की, तो उसने अंतरिक्ष स्टेशन का पिछला भाग खींच लिया, और सामने वाला ऊपर की ओर झुक गया। “यह बिल्कुल बैकफ्लिप करने जैसा है,” श्री स्कोविल ने कहा।

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स्कोविल ने कहा कि रोटेशन की दर अधिकतम 0.56 डिग्री प्रति सेकेंड थी। यह घुमाव महत्वपूर्ण कृत्रिम गुरुत्वाकर्षण उत्पन्न करने के लिए पर्याप्त तेज़ नहीं है – उन्होंने कहा कि अंतरिक्ष यात्रियों ने स्टेशन के अंदर की स्थितियों में लगभग कोई ध्यान देने योग्य परिवर्तन नहीं होने की सूचना दी।

हालांकि, घूमने वाला अंतरिक्ष स्टेशन पतवार पर दबाव डाल रहा है, और एंटेना अब यह संकेत नहीं देते हैं कि वे कहाँ जाने वाले हैं। मिशन नियंत्रकों ने तुरंत अंतरिक्ष यात्रियों को बताया कि क्या हो रहा था और उन्हें निर्देश दिए।

“हम जानते थे कि हमारे पास सीमित समय था,” श्री स्कोविल ने कहा।

एक अंतरिक्ष यान के आपातकालीन प्रक्षेपण की घोषणा की संयुक्त राज्य अमेरिका में अतिरिक्त एंटेना का सक्रियण जो अंतरिक्ष स्टेशन के साथ संचार कर सकता है। लेकिन फिर भी, पृथ्वी और अंतरिक्ष के बीच का संबंध दो बार कट गया, एक बार चार मिनट के लिए, और फिर सात मिनट के लिए।

कमांड को जमीन से संग्रहित किया गया और स्टेशन के सौर सरणियों को बंद कर दिया गया। अंतरिक्ष यात्रियों ने रेडिएटर को बंद करने का ध्यान रखा, जो स्टेशन से अंतरिक्ष में गर्मी उत्सर्जित करते हैं।

यद्यपि रूसी पर्यवेक्षकों के पास नौका पर नियंत्रण पाने का कोई रास्ता नहीं है, वे अंतरिक्ष स्टेशन के अन्य हिस्सों पर थ्रस्टर्स को शक्ति प्रदान कर सकते हैं।

फिर चालक दल ने नौका में मौजूद एक अन्य रूसी इकाई, ज़्वेज़्दा पर थ्रस्टर्स दागे। जब ऐसा लग रहा था कि स्पिन को रोकने के लिए पर्याप्त नहीं हो सकता है, तो रूसी प्रगति मालवाहक पर थ्रस्टर्स भी उतर गए।

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करीब 15 मिनट के बाद नौका के इंजन खराब हो गए। श्री स्कोविल ने कहा कि उन्हें पता नहीं क्यों, हालांकि रिपोर्टों में कहा गया है कि यूनिट में ईंधन खत्म हो गया था। मिशन नियंत्रक तब आसानी से स्टेशन को रोक सकते हैं। “उस बैक फ्लिप को डेढ़ बार करने के बाद, वह रुक गया और फिर दूसरी दिशा में वापस आ गया,” श्री स्कोविल ने कहा।

एक घंटा बीत गया। सब कुछ सामान्य हो गया था। मिशन नियंत्रकों ने अंतरिक्ष यात्रियों को शेष दिन लेने और आराम करने के लिए कहा। स्कोविल ने कहा कि अभ्यास ने उन्हें अच्छी तरह से तैयार किया था कि जब अंतरिक्ष स्टेशन पलट जाए तो क्या करना चाहिए।

“तीव्रता शायद थोड़ी बढ़ जाएगी,” उन्होंने कहा, “लेकिन लोगों की एक व्यापक तरह की शांति है जो घबराते नहीं हैं और केवल डेटा को देखते हैं, यह पता लगाते हैं कि क्या हो रहा था और समस्या को हल करने का प्रयास करें। वहां।”

Roscosmos . का शुक्रवार का बयान, रूसी अंतरिक्ष एजेंसी ने कहा कि नौका में एक सॉफ्टवेयर गड़बड़ थी, और इसके परिणामस्वरूप, “इकाई के इंजनों को लॉन्च करने के लिए एक सीधा आदेश दिया गया था।”

प्रारंभिक विश्लेषण से संकेत मिलता है कि अंतरिक्ष स्टेशन अभी भी अच्छी स्थिति में है।

अंतर्राष्ट्रीय अंतरिक्ष स्टेशन के भविष्य को लेकर नासा और रूस के बीच गतिरोध और घर्षण के बावजूद, श्री स्कोविल ने कहा कि उन्हें स्टेशन के संचालन के बारे में कोई संदेह नहीं है।

“मुझे रूसियों पर पूरा भरोसा है,” उन्होंने कहा। “यह नासा और पूरे आईएसएस कार्यक्रम के साथ एक शानदार साझेदारी है।”

गुरुवार को अपनी अनियोजित पारी के अंत में, श्री स्कोविल ने ट्विटर पर एक विस्मयादिबोधक बिंदु निकाल दिया।

ओलेग मत्सनेव ने रिपोर्टिंग में योगदान दिया।

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