आर्थिक संकट के बीच श्रीलंका ने चीन से कर्ज राहत की अपील की | श्रीलंका

वित्तीय कठिनाई श्रीलंका राष्ट्रपति कार्यालय ने कहा कि उसने यात्रा करने वाले विदेश मंत्री वांग यी के साथ बातचीत में चीन के भारी कर्ज के बोझ को फिर से निर्धारित करने की मांग की है।

राष्ट्रपति गोटबाया राजपक्षे के कार्यालय ने रविवार को एक बयान में कहा, “राष्ट्रपति ने संकेत दिया कि अगर महामारी के बाद के आर्थिक संकट के मद्देनजर ऋण भुगतान को पुनर्निर्धारित किया जाता है तो यह महत्वपूर्ण राहत होगी।”

चीन श्रीलंका का सबसे बड़ा द्विपक्षीय ऋणदाता है, और वांग की यात्रा अंतरराष्ट्रीय रेटिंग एजेंसियों की चेतावनी के बाद हुई है कि राजपक्षे सरकार डिफ़ॉल्ट के कगार पर हो सकती है।

द्वीप की पर्यटन पर निर्भर अर्थव्यवस्था महामारी की चपेट में आ गई है और विदेशी मुद्रा भंडार में कमी के कारण सुपरमार्केट में भोजन राशन और बुनियादी वस्तुओं की कमी हो गई है।

कोलंबो में चीनी दूतावास की ओर से तत्काल कोई टिप्पणी नहीं की गई।

नवंबर के अंत में श्रीलंका का विदेशी भंडार घटकर मात्र 1.5 बिलियन डॉलर रह गया – जो लगभग एक महीने के आयात का भुगतान करने के लिए पर्याप्त है।

द्वीप की मुख्य बिजली उपयोगिता ने अपने थर्मल जनरेटर के लिए तेल आयात करने के लिए विदेशी मुद्रा से बाहर निकलने के बाद शुक्रवार को बिजली की राशनिंग शुरू कर दी।

सरकारी आंकड़ों से पता चलता है कि अप्रैल 2021 तक श्रीलंका के 35 अरब डॉलर के विदेशी ऋण में चीन का हिस्सा लगभग 10% था। अधिकारियों ने कहा कि अगर हम राज्य के स्वामित्व वाले उद्यमों और केंद्रीय बैंक को दिए गए ऋणों को ध्यान में रखते हैं तो कुल चीनी ऋण बहुत अधिक हो सकता है।

श्रीलंका ने बुनियादी ढांचे के लिए चीन से भारी उधार लिया है, जिनमें से कुछ सफेद हाथियों के रूप में समाप्त हो गए हैं। कोलंबो दक्षिणी श्रीलंका में एक बंदरगाह बनाने के लिए $1.4 बिलियन का ऋण चुकाने में असमर्थ था चीनी कंपनी को किराए पर देनी पड़ी सुविधा 2017 में 99 साल के लिए।

संयुक्त राज्य अमेरिका और भारत ने चेतावनी दी है कि पूर्व और पश्चिम के बीच महत्वपूर्ण अंतरराष्ट्रीय शिपिंग मार्गों के साथ स्थित हंबनटोटा बंदरगाह, चीन को हिंद महासागर में एक सैन्य पैर जमाने दे सकता है। कोलंबो और बीजिंग दोनों ने इस बात से इनकार किया है कि श्रीलंका के बंदरगाहों का इस्तेमाल किसी भी सैन्य उद्देश्यों के लिए किया जा रहा है।

वांग 2022 में अपने पहले विदेशी दौरे के अंतिम चरण में पास के मालदीव का दौरा करने के बाद शनिवार शाम को श्रीलंका पहुंचे, जो उन्हें इरिट्रिया, केन्या और कोमोरोस भी ले गया।

चीन ने मालदीव के बुनियादी ढांचे के रखरखाव, चिकित्सा सहायता और वीजा रियायतों की पेशकश की है क्योंकि बीजिंग रणनीतिक रूप से स्थित द्वीपसमूह के साथ अपने संबंधों को मजबूत करने के लिए आगे बढ़ा है।

इस लेख में फोटो के कैप्शन को 10 जनवरी, 2022 को संशोधित किया गया है। फोटो में प्रधान मंत्री महिंदा राजपक्षे को दिखाया गया है, न कि राष्ट्रपति गोटबाया राजपक्षे को, जैसा कि पहले के संस्करण में बताया गया था।

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