अंतर्राष्ट्रीय अंतरिक्ष स्टेशन लगभग चीनी उपग्रह मलबे की चपेट में आ गया था

इस सप्ताह की शुरुआत में, अंतर्राष्ट्रीय अंतरिक्ष स्टेशन (आईएसएस) को अंतरिक्ष कबाड़ के साथ संभावित टक्कर से बचना था। बोर्ड पर अंतरिक्ष यात्रियों और अंतरिक्ष यात्रियों के एक दल के साथ, इसे 11 नवंबर को कक्षा में तत्काल परिवर्तन की आवश्यकता थी।

स्टेशन के 23 साल के कक्षीय जीवन के दौरान, कक्षीय मलबे के साथ लगभग 30 करीबी मुठभेड़ हुए हैं जिनके लिए एक स्पष्ट कार्रवाई की आवश्यकता है। इनमें से तीन नियर मिस 2020 में हुईं। और इस साल मई में, एक हिट हुई: स्पेस जंक के एक छोटे से टुकड़े ने कैनेडियन इंटरनेशनल स्पेस स्टेशन के रोबोट की बांह में 5 मिमी का छेद बना दिया।

इस सप्ताह की घटना में निष्क्रिय फेंग्युन-1सी मौसम उपग्रह से मलबे का एक टुकड़ा शामिल था, जिसे 2007 में एक चीनी उपग्रह-विरोधी मिसाइल परीक्षण द्वारा नष्ट कर दिया गया था। उपग्रह मलबे के 3,500 से अधिक टुकड़ों में फट गया, जिनमें से अधिकांश अभी भी कक्षा में हैं। कई अब अंतरराष्ट्रीय अंतरिक्ष स्टेशन के कक्षीय क्षेत्र में गिर गए हैं।

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टकराव से बचने के लिए, स्टेशन पर डॉक किए गए एक रूसी प्रगति अंतरिक्ष यान ने अपने रॉकेटों को सिर्फ छह मिनट तक दागा। इसने आईएसएस की गति को 0.7 मीटर प्रति सेकंड से बदल दिया और इसकी कक्षा को पहले से ही 400 किमी से अधिक, लगभग 1.2 किमी बढ़ा दिया।

अंतरिक्ष का मलबा पृथ्वी की परिक्रमा करने वाले सभी उपग्रहों के लिए एक प्रमुख चिंता का विषय बन गया है, न कि केवल अंतर्राष्ट्रीय अंतरिक्ष स्टेशन के लिए एक फुटबॉल मैदान के आकार का। छोटे चीनी अंतरिक्ष स्टेशन तियांगोंग और हबल स्पेस टेलीस्कोप जैसे उल्लेखनीय उपग्रहों के अलावा, हजारों अन्य हैं।

नासा का हबल स्पेस टेलीस्कोप (क्रेडिट: विकिमीडिया कॉमन्स)

सबसे बड़े मानवयुक्त अंतरिक्ष स्टेशन के रूप में, अंतर्राष्ट्रीय अंतरिक्ष स्टेशन सबसे कमजोर लक्ष्य है। यह लगभग 7.66 किलोमीटर प्रति सेकंड की गति से घूमता है, जो पर्थ से ब्रिस्बेन तक आठ मिनट से भी कम समय में यात्रा करने के लिए पर्याप्त तेज़ है।

इस गति से टकराने से मलबे का एक छोटा सा टुकड़ा भी गंभीर क्षति का कारण बन सकता है। क्या मायने रखता है उपग्रह और स्क्रैप की सापेक्ष गति, इसलिए कुछ टकराव धीमे हो सकते हैं जबकि अन्य तेज हो सकते हैं और अधिक नुकसान पहुंचा सकते हैं।

जैसे-जैसे LEO की भीड़ बढ़ती जा रही है, वैसे-वैसे संघर्ष करने के लिए और भी बहुत कुछ है। वर्तमान में लगभग 5,000 उपग्रह पहले से ही प्रचालन में हैं, और अधिक रास्ते में हैं।

अकेले स्पेसएक्स के पास जल्द ही कक्षा में 2,000 से अधिक स्टारलिंक इंटरनेट उपग्रह होंगे, जो 12,000 के प्रारंभिक लक्ष्य और संभवतः अंततः 40,000 के रास्ते पर होंगे।

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अगर यह सिर्फ उपग्रहों के बारे में ही कक्षा में होता, तो यह उतना बुरा नहीं होता। लेकिन यूरोपीय अंतरिक्ष एजेंसी के अंतरिक्ष मलबे के कार्यालय के अनुसार, यह अनुमान है कि लगभग 36,500 कृत्रिम वस्तुएं दुनिया भर में 10 सेमी से अधिक व्यास की परिक्रमा कर रही हैं, जैसे कि निष्क्रिय उपग्रह और रॉकेट चरण। 1 सेमी और 10 सेमी के बीच लगभग 1 मिलियन और 1 मिमी से 1 सेमी मापने वाले 330 मिलियन भी हैं।

इनमें से अधिकांश तत्व पृथ्वी की निचली कक्षा में हैं। उच्च गति शामिल होने के कारण, यहां तक ​​​​कि पेंट का एक स्थान भी एक आईएसएस खिड़की को खोद सकता है और एक संगमरमर का शरीर एक कॉम्पैक्ट इकाई में प्रवेश कर सकता है।

पंचर और डीकंप्रेसन की संभावना को कम करने के लिए आईएसएस कुछ हद तक बहु-परत परिरक्षण द्वारा परिरक्षित है। लेकिन अभी भी एक जोखिम है कि इस तरह की घटना अंतरराष्ट्रीय अंतरिक्ष स्टेशन के दशक के अंत तक अपने उपयोगी जीवन के अंत तक पहुंचने से पहले हो जाएगी।

बेशक, किसी के पास मलबे के हर टुकड़े पर नज़र रखने की तकनीक नहीं है, और न ही हमारे पास उस कचरे से छुटकारा पाने की क्षमता है। हालांकि, कक्षा के बड़े टुकड़ों को हटाने के संभावित तरीकों की जांच की जा रही है।

इस बीच, यूएस स्पेस मॉनिटरिंग नेटवर्क जैसे दुनिया भर के संगठनों द्वारा 10 सेंटीमीटर से अधिक आकार की लगभग 30,000 वस्तुओं को ट्रैक किया जा रहा है।

यहां ऑस्ट्रेलिया में अंतरिक्ष मलबे को ट्रैक करना बढ़ती गतिविधि का क्षेत्र है। स्मार्टसैट सीआरसी से वित्त पोषण के साथ ऑस्ट्रेलियाई अंतरिक्ष एजेंसी, फोटोवोल्टिक सिस्टम, एएनयू स्पेस इंस्टीट्यूट, स्पेस मॉनिटरिंग रडार सिस्टम, औद्योगिक विज्ञान समूह और ऑस्ट्रेलियाई इंस्टीट्यूट ऑफ मशीन लर्निंग सहित कई संगठन शामिल हैं। इसके अलावा, जर्मन एयरोस्पेस सेंटर (डीएलआर) में दक्षिणी क्वींसलैंड विश्वविद्यालय के माउंट केंट वेधशाला में एक स्मार्टनेट सुविधा है जो लगभग 36,000 किमी की ऊंचाई पर भूस्थैतिक कक्षा को देखने के लिए समर्पित है – ऑस्ट्रेलिया द्वारा उपयोग किए जाने वाले कई संचार उपग्रहों के लिए घर।

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एक तरह से या किसी अन्य, हमें अंततः अपने अंतरिक्ष पड़ोस को साफ करना होगा यदि हम निकटतम “अंतिम सीमांत” क्षेत्रों का उपयोग करना जारी रखना चाहते हैं।

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