अंटार्कटिक उल्कापिंड जिसने ब्रह्मांड में जीवन के बारे में हमारी समझ में क्रांति ला दी

इसे मंगल ग्रह से प्रक्षेपित किया गया और अंटार्कटिका में उतारा गया।

लाल ग्रह से जमे हुए मैदानों तक पहुंचने में काफी समय लगा। एक विशाल क्षुद्रग्रह लगभग 17 मिलियन वर्ष पहले मंगल ग्रह से टकराया था, जिससे इसके किनारे में एक छेद हो गया और पूरे सौर मंडल में ग्रहों का मलबा बिखर गया। मलबे ने 3 मील प्रति सेकंड से अधिक की गति से उड़ान भरी, ग्रह के गुरुत्वाकर्षण से बचकर अंतरिक्ष में भाग गया।

फिर, लगभग 13,000 साल पहले, इस मलबे का एक टुकड़ा एलन हिल्स के नाम से जाने जाने वाले ट्रांसअंटार्कटिक पर्वत में एक वाई-आकार के रिज के पास गिर गया था। बर्फ की परतों से ढके क्षेत्र को ग्रह वैज्ञानिकों द्वारा “उल्कापिंड स्वर्ग” करार दिया गया है क्योंकि पूर्वी अंटार्कटिक बर्फ की चादर पर्वत श्रृंखला के खिलाफ उठती है, जिससे अंतरिक्ष चट्टानों के लिए एक प्राकृतिक सभा क्षेत्र बनता है।

इस ग्रह पर किसी अन्य स्थान ने दूसरी दुनिया के इतने धन की पेशकश नहीं की है जितनी कि अंटार्कटिका के ठंडे उजाड़ मैदानों ने की है। महाद्वीप पर 22,000 से अधिक अंतरिक्ष चट्टानें पाई गई हैं, जो वैज्ञानिकों को हमारे सौर मंडल की संरचना का अध्ययन करने का एक तरीका प्रदान करती हैं। लेकिन एलन हिल्स में खोजा गया मलबा अंटार्कटिका का सबसे प्रसिद्ध मलबा बन गया है।

आलू के आकार का टुकड़ा, जिसे ALH84001 कहा जाता है, ने हजारों वर्षों तक अछूती पहाड़ियों की सतह पर आराम किया था, जब तक कि अंततः 27 दिसंबर, 1984 को अंटार्कटिक सर्च फॉर मेटियोराइट्स (ANSM) के सदस्य रॉबर्टा स्कोर द्वारा इसकी खोज नहीं की गई। नौ। वर्षों बाद, उन्होंने नासा के वैज्ञानिकों की एक टीम का फैसला किया कि चट्टानें मंगल ग्रह की उत्पत्ति की थीं, जो इंगित करता है कि वे लगभग 4 अरब साल पहले ग्रह की प्रारंभिक उम्र से आई थीं जब इसकी सतह पर पानी मौजूद था।

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पश्चिमी ऑस्ट्रेलिया में कर्टिन विश्वविद्यालय के एक खगोलशास्त्री ग्रेचेन बेंडिक्स कहते हैं, “उस चट्टान की मुख्य विरासत यह है कि यह ग्रह विज्ञान में भारी मात्रा में चल रहा है।”

चट्टानों ने खगोल जीव विज्ञान में एक क्रांति को जन्म दिया – पृथ्वी के बाहर जीवन की खोज – जिसे आज भी महसूस किया जा रहा है क्योंकि नासा का दृढ़ता रोवर मंगल की सतह की परिक्रमा करता है। इसने वैज्ञानिकों को सभी के सबसे बड़े प्रश्नों में से एक का उत्तर देने का एक ठोस तरीका दिया: क्या जीवन ब्रह्मांड में कहीं और मौजूद है?

पहला संभावित उत्तर तब आया जब नासा के जॉनसन स्पेस सेंटर के वैज्ञानिकों ने 1996 में अंटार्कटिका से चट्टानों का पता लगाया।

ALH84001 को खोलना 140 मिलियन मील से अधिक दूर किसी ग्रह के लिए एक पोर्टल खोलने जैसा है। इसकी खोज के बाद से कई शोध टीमों ने ऐसा किया है, लेकिन नासा के भूविज्ञानी डेविड मैके, जिनका नाम हमेशा के लिए मंगल ग्रह के टुकड़े से जुड़ा है। मैके ने अपोलो मून कार्यक्रम पर काम किया, चंद्र धूल का अध्ययन किया, और अन्य दुनिया के नमूनों का अध्ययन करने में अच्छी तरह से वाकिफ थे।

जॉनसन के वैज्ञानिकों की उनकी टीम 1990 के दशक की शुरुआत में ALH84001 के रासायनिक घटकों की जांच करने के लिए गई थी, इस उम्मीद में कि 4 अरब साल पहले लाल ग्रह पर क्या हो रहा था। चट्टानों का अध्ययन करने में, टीम ने उनके भीतर कार्बोनेट खनिजों और असामान्य कृमि जैसी सूक्ष्म संरचनाओं की खोज की। उनका मानना ​​​​था कि कीड़े जीवाश्मित नैनोबैक्टीरिया हो सकते हैं – विदेशी जीवन का प्रमाण।

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मैके टीम द्वारा विज्ञान में अपना काम प्रकाशित करने से कुछ दिन पहले, अमेरिकी राष्ट्रपति बिल क्लिंटन ने इस विश्व-बदलती परिकल्पना को प्रकट करते हुए व्हाइट हाउस के साउथ लॉन पर मीडिया की भीड़ का सामना किया। “अगर इस खोज की पुष्टि हो जाती है, तो यह निश्चित रूप से हमारी दुनिया के बारे में सबसे आश्चर्यजनक विचारों में से एक होगा जिसे विज्ञान ने कभी खोजा है,” क्लिंटन ने कहा। जबकि आज की सुर्खियाँ यह कह रही थीं कि वैज्ञानिकों को “प्रारंभिक मंगल ग्रह पर आदिम जीवन के साक्ष्य” मिल गए थे, वैज्ञानिक स्वयं दुधारू थे।

उस समय, जेएससी के एक ग्रह वैज्ञानिक और शोध पत्र के सह-लेखक एवरेट गिब्सन ने कहा कि टीम “अन्य जांचकर्ताओं को सत्यापित करने, सुदृढ़ करने और हमला करने के लिए वैज्ञानिक समुदाय को यह सबूत प्रदान कर रही थी – इनकार कर रही थी कि क्या वे कर सकते हैं – जैसा कि वैज्ञानिक प्रक्रिया का हिस्सा।” गिब्सन को उम्मीद थी कि “एक या दो साल के भीतर” सवालों का समाधान हो जाएगा, लेकिन परिकल्पना तुरंत विवादास्पद थी। अन्य समूहों ने वही किया जो आवश्यक था: उन्होंने हमला किया, पूछताछ की, प्रबलित किया और अंत में, अखबार में किए गए कई दावों का खंडन किया। 20 से अधिक वर्षों के बाद, कुछ गंभीर ग्रह वैज्ञानिकों का मानना ​​​​है कि ALH84001 उल्कापिंड में दूसरे ग्रह का जीवन है। लेकिन उल्कापिंड ने अपने प्रयासों को एस्ट्रोबायोलॉजी पर केंद्रित किया और नासा जैसे संगठनों ने मंगल ग्रह का पता लगाने के अपने प्रयासों को दोगुना कर दिया।

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अंटार्कटिका का पीछा करते हुए
राल्फ हार्वे ह्यूस्टन से विस्कॉन्सिन में अपनी मां के घर तक 1,200 मील की यात्रा कर रहे थे, जैसे क्लिंटन ने 1996 में ALH84001 में संभावित मार्टियन जीवन की खोज की घोषणा की। हार्वे, एक भूविज्ञानी, जिन्होंने हाल ही में उल्का नमूनों का अध्ययन पूरा किया था, ने हाल ही में नासा के लिए JSC, चार हफ्ते पहले, उन्होंने एक पेपर प्रकाशित किया जो ALH84001 की कुछ असामान्य विशेषताओं को समझाने का प्रयास करता है। हार्वे और सह-लेखक हैरी मैकस्वैन जूनियर ने अनुमान लगाया कि प्राचीन ग्रह मंगल पर उच्च तापमान के परिणामस्वरूप उल्कापिंड के अंदर कार्बोनेट का निर्माण हो सकता है।

दंपति के निष्कर्षों पर प्रेस का ज्यादा ध्यान नहीं गया, लेकिन जब तक हार्वे अपने माता-पिता के घर पहुंचे, तब तक उनकी मां ने उन्हें बताया कि फोन बज रहा था। सूची जारी रही। उन्हें जल्द ही पता चला कि मैके और जेएससी में एक ही इमारत में अन्य वैज्ञानिक – जिनमें से कुछ ने एक दीवार साझा की थी – दावा कर रहे थे कि जीवाश्म ALH84001 में थे। हार्वे के पिछले पेपर ने उन्हें संपर्क करने के लिए विशेषज्ञों की सूची में सबसे ऊपर रखा था। हार्वे ने 1996 में प्रोजेक्ट एन्समेट का अधिग्रहण किया, जिससे अंटार्कटिका में उल्कापिंडों की खोज हुई, जबकि ALH84001 ने दुनिया पर कब्जा कर लिया। अंटार्कटिका में उल्कापिंडों की खोज को मानचित्र पर रखें।

समाचार सारांश:

  • अंटार्कटिक उल्कापिंड जिसने ब्रह्मांड में जीवन के बारे में हमारी समझ में क्रांति ला दी
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